Drie jaar lang schreef ik over mijn ervaringen als Nederlander in België. Ik bekeek België door een Hollandse bril. Inmiddels lukt mij dat niet meer. Want ik voel mij naast Nederlander ook volop Brusselaar. Met andere woorden: ik ben “verbelgd”. En dat heeft gevolgen voor deze blog: ik leg het bijltje erbij neer, maar kom in 2016 terug met een nieuwe reeks schrijfsels.

WP_20150904_18_56_44_Pro Lees de rest van dit artikel »

Zondag werden de Brusselaars in een andere stad wakker. Een deel van de binnenstad was namelijk veranderd in een voetgangersgebied. Het De Brouckèreplein, de Anspachlaan en het Beursplein werden autovrij en dat werd gevierd met een groot volksfeest. Muziek, sport, spel en een houten reus zorgden voor de nodige ambiance. De centrale lanen werden teruggegeven aan de Brusselaars. Maar gaat dat zo blijven, of wordt het een wandelboulevard die enkel op toerisme is gericht?

Op de Anspachlaan was een parcours voor skaters gelegd.

Op de Anspachlaan was een parcours voor skaters gelegd.

Lees de rest van dit artikel »

Professionele dansers in kostuum, stoere mannen met tatoeages en vriendengroepjes zeventienjarigen die samen dansen op traditionele Balkanmuziek? Het kon afgelopen zaterdag rond het middaguur op de Grote Markt in de hoofdstad. 

In het kader van het festival Balkan Trafik treedden een Bulgaarse en Albanese folkloristische muziekgroep op. Ondanks de regen kregen zij honderden mensen zover om de horo, een traditionele cirkeldans uit Zuidoost-Europa, op te voeren. Opmerkelijk was dat de groep deelnemers zeer divers was: leeftijd of culturele achtergrond speelden voor even geen enkele rol.

Het ensemble Botevgrad uit Bulgarije verzorgde het eerste muzikale luik. Al 52 jaar lang spelen zij een repertoire dat afkomstig is uit verschillende Bulgaarse regio's.

Het ensemble Botevgrad uit Bulgarije verzorgde het eerste muzikale luik. Al 52 jaar lang spelen zij een repertoire dat afkomstig is uit verschillende Bulgaarse regio’s.

Lees de rest van dit artikel »

De hoofdstad vierde gisternacht de jaarwisseling voor het eerst op het De Brouckèreplein. Niet alleen met siervuurwerk, maar ook met aftelklok, dj en lichtspektakel. Voor de gelegenheid was dit plein autovrij, samen met de Anspachlaan en het Beursplein. Zo konden de feestvierders al kennismaken met de grote nieuwe voetgangerszone die vanaf komende zomer gerealiseerd gaat worden. De centrale pleinen en laan waren de vorige nacht voor even van alle Brusselaars. Maar zou dat ook zo blijven?

Volgens andere media waren er ongeveer 100 000 bezoekers. Het stond blijkbaar vol tussen het Fontainasplein en het De Brouckèreplein.

Volgens andere media waren er ongeveer 100 000 bezoekers. Vanaf het Fontainasplein stonden er mensen aan te schuiven om een glimp van het spektakel op te kunnen vangen. 

Lees de rest van dit artikel »

Het Justitiepaleis is een Brussels icoon. Mooi vanuit de verte, maar van dichtbij in vervallen staat. Hetzelfde verhaal voor de binnenkant: prachtige zuilen en schilderijen zie je naast slecht onderhouden deuren en muren met opschriften van misschien wel honderd jaar oud. Een schitterend gebouw, maar jammer dat de grote restauratie maar niet van de grond lijkt te komen. 

Het Justitiepaleis werd in 1883 in gebruik genomen. Daarvoor moest een hele volkswijk tegen de vlakte. De architect, Joseph Poelaert, bouwde dit onder andere in opdracht van koning Leopold II. Iemand vertelde mij dat de bouw vermoedelijk gefinancierd is geweest met geld uit de voormalige kolonie Congo.

Het Justitiepaleis werd in 1883 in gebruik genomen. Daarvoor moest een hele volkswijk tegen de vlakte. De architect, Joseph Poelaert, bouwde dit onder andere in opdracht van koning Leopold II. Iemand vertelde mij dat de bouw vermoedelijk gefinancierd is geweest met geld uit de voormalige kolonie Congo. Omdat er voor de bouw van dit gebouw een volkswijk tegen de vlakte ging, werd Poelaert al snel “skieven architect” genoemd. Tot op de dag van vandaag wordt deze term door sommige mensen in Brussel gebruikt.

Lees de rest van dit artikel »

Dat België heuvels heeft, weten we allemaal. Maar dat dit prachtige koninkrijk ook een bergketen heeft, is minder bekend. Met toppen tot 694 meter hoogte vormen de Hoge Venen een kleine bergketen in de Ardennen. Vanuit de verte lijken dit indrukwekkende heuvels, maar eenmaal boven zijn de bergen in geen velden of wegen te bekennen. Van zulk surrealisme moest ik natuurlijk meer weten en ik trotseerde sneeuw, kou en wind voor een korte cliché fotoreportage.

De Hoge Venen zijn de enige officiële bergketen van België: omdat de toppen van deze heuvels hoger dan 600 meter zijn, worden zij als bergen beschouwd.

De Hoge Venen zijn de enige officiële bergketen van België: omdat de toppen van deze heuvels hoger dan 600 meter zijn, worden zij als bergen beschouwd. Maar het gebied zelf is eerder glooiend dan bergachtig.

Lees de rest van dit artikel »

De Zuidertoren, ook wel de Pensioentoren genoemd, bestaat vijftig jaar. De Rijksdienst voor Pensioenen viert dit met rondleidingen voor geïnteresseerden. Omdat ik dagelijks tegen deze toren aankijk, nam ik deel aan de rondleiding. Ik zag de binnenkant en de kelders van de toren en genoot van het uitzicht.

De Zuidertoren staat aan het Brussesle Zuidstation. Al vijftig jaar lang huisvest het de Rijksdienst voor Pensioenen. Met 150 meter hoogte is het ook het hoogste gebouw van België. en daarmee een belangrijk landmark in Brussel.

De Zuidertoren staat aan het Brussesle Zuidstation. Al vijftig jaar lang huisvest het de Rijksdienst voor Pensioenen. Met 150 meter hoogte is het ook het hoogste gebouw van België en daarmee een belangrijk landmark in Brussel.

Lees de rest van dit artikel »